Necroland

Drum & bass

Drum and bass (drum n bass, drum ’n’ bass, DnB, d’n’b) je elektronický hudobný štýl. Pôvodne odnož UK breakbeat hardcore a rave scény, začal existovať keď ľudia zmiešali reggae basové linky spolu s hip-hopovými breakmi. Pionieri scény akými určite boli/sú Fabio, Grooverider, Andy C, Roni Size, DJ SS, Brockie, Mickey Finn, Kenny Ken, Goldie a mnohí iní DJ-i sa veľmi rýchlo stali doslova stars štýlu drum and bass, ktorý sa vtedy ale ešte stále nazýval jungle.

 

V podstate tu nie je žiadny univerzálne akceptovateľný sémantický (týkajúci sa významovej stránky, významový :]) rozdiel medzi termínmi „jungle“ a „drum and bass“. Niektorí spájajú jungle so starším materiálom z prvej polovice 90. rokov a drum and bass vidia ako nevyhnutné pokračovanie jungle-u s novým, post-techstep vývojom. Iní používajú označenie „jungle“ ako skratku pre ragga jungle, špecifický subžáner v rámci hraníc kráľovstva poeticky nazvaného drum and bass. Pre zmenu v USA termín „Jungle Drum and Bass“ (JDB) má istú popularitu, ale napriek tomu sa výrazne nerozšíril do iných kútov Zeme. Ale zrejme najrozšírenejší názor, s ktorým sa stotožňujem aj ja, je, že termíny „jungle“ a „drum and bass“ sú jednoducho synonymá a sú navzájom zameniteľné. To znamená, že drum and bass je vlastne jungle a jungle je vlastne drum and bass J. Pokiaľ by vás ale predsa len zaujímal pôvod názvu „jungle“, tak autorstvo možno pripísať anglickému MC, ktorý si hovorí Rebel MC a ktorý vyprodukoval viacero trackov ovplyvnených reggae dub-om a rave-om. Jeden z nich obsahoval sampel „Big up all of d’junglists!“, ktorý bol prebratý zo starej jamajskej dancehallovej „vypalovačky“. Na Jamajke, kde väčšina reggae dancehall MC’s pôsobila, konkrétne v Kingstone, bolo miesto hojne zarastené stromami a bujnou vegetáciou. Toto miesto sa nazývalo „The Gardens“, ale miestni ho nazývali jednoducho „The Jungle“. Čiže termín jungle pochádza s reggae zázemia a neodvoláva sa na „džunglu“ veľkých miest UK, ako si mnoho ľudí myslí...

 

História:

Začiatky v UK

 

Skorý jungle bola odnož rave music (hovorovo známej tiež ako hardcore), ktorá sa sústredila na breakbeat. Hoci jungle bol v prevažnej miere stvorený v rámci britských afro-karibských komunít, čerpal z rozdielnych vplyvov rôznych rasových a kultúrnych skupín, často spojených extázou (mám tým na mysli MDMA drogu, a nie ten super pocit J) poháňanou atmosférou acid house rave parties, ktoré zaznamenali obrovský nárast popularity v neskorých rokoch osemdesiatych. Subkultúra, ktorá produkovala jungle, ostáva stále jednou z najviac rasovo zmiešaných hudobných kultúr a množenie sa rôznych odnoží drum and bass-u si možno vysvetliť práve aj adoptovaním rôznych hudobných elementov zo širokej rasovej základne, ktorú drum and bass nepochybne mal a stále má. Napríklad vplyv jamajskej sound systémovej kultúry môžeme nájsť v basových linkách odvodených od dub a reggae hudby, po boku s rýchlymi breakmi odvodenými pre zmenu z hip-hopu a funku a ani nepočítam množstvo produkčných techník prepožičaných z house-u alebo techna!

 

Ako sa rýchlosť hardcore-u zrýchľovala, zložitý charakter samplovaných funk breakov viedol k adopcii basových liniek, ktoré mali menej spoločné s jednoduchou šablónou house-u a techna ako basové linky v hip-hope. Postupne začali elementy ako drum (drum kick = kopák, bubon sa mi nepáči J) a bass (basa) vládnuť hudbe a v kombinácii s nárastom rýchlosti sa stal jungle „nekompaktibilný“ s house-om a technom a začal si teda hľadať svoju vlastnú identitu. Táto zvuková identita sa stala vysoko rozdielna ako aj pre hĺbku basov, tak aj pre veľmi rýchle breaky s použitými perkusiami. Nové techniky samplovania kopákov a najmä vrstvenie (layering) boli vynájdené práve jungle producentami (!), a to všetko preto, aby mohli dosiahnuť spomínané efekty. Výsledkom bolo sústredenie sa na tvorbu komplikovaných kopákov, ktoré v konečnom dôsledku definujú štýl. Ako vplyvy reggae a dubu naberali na význame, zvuk jungle-u začal priberať mestský (urban, pokiaľ chcete) zvuk, ktorý bol výrazne ovplyvnený práve ragga a dancehall hudbou takisto ako aj hip-hopom, často vrátane zreteľných vokálov a MC skandovania tak typického pre tieto štýly.

 

Avšak v skorých rokoch 90., keď sa jungle predral zo svojích undergroundových koreňov na svetlo sveta a začal naberať na popularite najmä medzi britskou verejnosťou, mnoho producentov sa pokúšalo rozšíriť zdroj zvuku aj za hranicu toho založeného na ragga motívoch. Jednou z najdôležitejších postáv tejto doby bol rozhodne chlapík menom Rob Playford, hrdý zakladateľ a majiteľ labelu Moving Shadow. Rob si zaumienil, že drum and bass posunie niekde ďalej. Cítil, že potrebuje viac modernejších prístupov ako mohol zabezpečiť ragga jungle. Medzitým sa hlavy najvplyvnejších jungle labelov spojili a pokúsili sa jungle exportovať za hranice UK. Hoci celý svet netrpezlivo očakával niečo nové, plán zlyhal. To bol ďalší z mnoha argumentov na podporu tvrdenia, že ragga jungle nie je to pravé. Rok 1995, začal sa vynárať akýsi „protipól“ k ragga štýlu, takzvaný „intelligent“ jungle, stelesňovaný najmä LTJ Bukem-om (Danny Bukem) a jeho dnes už kultovým labelom Good Looking. Hovorí sa, že uberanie sa smerom intelligent jungle bola vlastne vedomá, plánovaná a vopred dohodnutá reakcia (čiže sprisahanie J) top DJ-ov a producentov namieraná proti kultúre, ktorá začala naberať „gangsta“ nádych  a vôbec násilný podtón (hudba bola často len „podmaz“ k často surovým súbojom rôzneho druhu) v spojení so stereotypnou produkciou producentov ovplyvnených ragga. Intelligent jungle si ponechal rýchle breaky s perkusiami ale viac sa sústredil na atmosferické zvuky a príjemné, hlboké basové linky spolu s vokálmi a často samplami pochádzajúcimi zo soulu alebo jazzu. Už od tejto doby možno pozorovať jednotnosť a súdržnosť relatívne malej hudobnej kultúry, ktorá ale paradoxne neustále súťaží o záujem pre ten-ktorý subžáner. Hoci mnoho DJ-ov sa uberalo smermi, ktoré už v tej dobe jungle ponúkal, väčšina umelcov ostala v spojení pomocou nahrávacích spoločností (labelov), parties a radio shows.

 

Prví pionieri

Úplne prví hrdinovia dnb scény sa stali A Guy Called Gerald (jeho track „28 Gun Bad Boy“ bol veľmi „plodný“) a samozrejme dvojica Dego & Marc Mac aka 4 Hero („Mr Kirk’s Nightmare“), ktorí neskôr vynašli svoje vlastné štýly a zanechali hlavný prúd drum and bass-u. Pre porovnanie, producenti ako Remarc, Mickey Finn, Goldie a Omni Trio pokračujú a sú stále aktívny na scéne. Väčšina producentov a/alebo DJ-ov, ktorí začali s produkciou a/alebo hraním v tejto dobe, sú dnes stále aktívny a tvoria akúsi „starú gardu“.

 

Jungle >>> Drum and Bass

V rovnaký čas ako sa objavil intelligent jungle, ragga jungle zmutoval do viac „ošklbaného“, tvrdými perkusiami charakteristického štýlu známeho tiež ako hardstep. Simultánne, niektorí producenti vynašli štýl ovplyvnený viac hip-hopom a funkom známi tiež ako jump-up, ktorý majú na svedomí producenti Mickey Finn a Aphrodite (ich spoločný label Urban Takeover) a Ganja Kru (label True Playaz).

 

Hardstep a jump-up boli veľmi populárne štýly počas roku 1996 najmä v kluboch a na tzv. rave párty, zatiaľčo intelligent jungle sa viac presadzoval práve u domácich poslucháčov, pretože sa viac „striafal“ do mainstreamu a CD albumy napríklad od 4 Hero alebo Goldie-ho boli lepšie dostupné ako rôzne dublate-y, ktoré sa šírili najmä v undergrounde. Po štylistickej stránke začal drum and bass naberať rozličné vplyvy z rôznych iných tanečných štýlov a vznikali tak rôzne hybridné zvuky. V roku 1997 sa dostal do popredia zvuk ovplyvnený tzv. dvojitou basou, používanou najmä jazzovými hudobníkmi, produkujúci funky štýl, ktorý zaručil výrazný úspech producentom ako napríklad Roni Size and Reprazent. Ich album „New Forms“ vyhralo cenu UK’s Mercury Prize (!) a ich inovatívna live band pomohla drum and bass-u prelomiť zdanlivo začarovaný kruh DJ-ov a bola velebená za performáciu na hudobných festivaloch a dokonca aj v televíznych show!

 

Približne v tejto dobe drum and bass zaznamenal ďalší výrazný mezník. Získal totiž vysielací priestor v piatok v noci na legendárnom rádiu Radio One, vlajkovej stanice rádia BBC! Ihneď sa hosťovania ujal MC Navigator, ktorý zabezpečil pohodlný nástup dvom najstarším a najuznávanejším DJ-om na scéne: Fabio & Grooverider.

 

Zrod Techstep-u

Ako mäkší zvuk drum and bass-u neustále získaval na popularite, mnoho producentov sa začalo usilovať o pravý opak! Následovala séria releasov, ktoré zvýrazňovali tú temnejšiu stránku drum and bass-u so zdrojmi najmä v techne, science fiction (sci-fi) atď.Tento štýl preslávili label Emotif a label No U-Turn a najmä DJ-i a producenti ako Trace, Ed Rush & Optical a Dom and Roland a nazýva sa techstep. Techstep sa sústredil na produkciu v štúdiách, zaviedol nové techniky a v istom zmysle používal prístupy staršieho jungle-u. Sebavedome v undergrounde, chýbajú mu prístupné zdroje väčšiny iného drum and bass-u, techstep je hlboko atmosferický, často charakteristický temnými, pochmúrnymi alebo science fiction témami, chladnými a zložitými perkusiami, a samozrejme temnými, deformovanými basovými linkami.

 

Ku koncu 90. rokov sa drum and bass vytratil z mainstreamu a koncentroval sa na zvuk, ktorý bol populárny v kluboch, radšej ako na ten, ktorý môžete počuť z mainstream rádií. Techstep začal vládnuť drum and bass-u s producentami ako Konflict a Bad Company medzi tými najviditeľnejšími. Ako čas plynul, techstep sa stal viac minimal a zreteľne temnejší čo sa týka zvuku a nálady, a funky komerčná príťažlivosť reprezentovaná v roku 1997 Roni-m Size-om sa postupne vytrácala. Hoci, v roku 2000 narastalo presvedčenie: „Vráťte zábavu naspäť do drum and bass-u!“ zvestované najmä rebríčkovým úspechom singlov od Andyho C a Shimon-a (Body Rock) a Shy FX & T Power-a (Shake Ur Body). V kluboch ste mohli počuť čoraz častejšie remixy klasických jungle-ových trackov, rave orientovaný zvuk atď. Klasický príklad nostalgie J. Mnohí cítili, že drum and bass stratil podporu a neskôr aj nepriateľstvo mainstreamových médií, čo vyvrcholilo výrokom: „Drum and Bass is dead!“. Paradoxne, práve úspech v mainstreamových hitparádach deklaroval, že drum and bass je viac ako len módna záležitosť.

 

Od roku 2000

Po obnove popularity (ja veľmi rád používam slovko renesancia, čiže po renesancii... ^^) sa drum and bass stal veľmi rozmanitý napriek jeho relatívne malej veľkosti, až do bodu, keď bolo veľmi ťažké určiť, ktorýže subžáner to má vlastne navrch.

 

V roku 2000 Fabio začal obhajovať štýl, ktorý nazval Liquid funk. Ako dôkazný materiál predložil najvyššiemu súdu rovnomennú kompiláciu vydanú na jeho label-i Creative Source. Obžalovaný bol uznaný vinný kolaboráciou s disco a house music, rovnako ako neostyšným a častým používaním vokálov. Hoci dôkazné konanie bolo spočiatku neisté, Liquid funk, zločin prvého stupňa, zaznamenal obrovský nárast popularity v rozpätí rokov 2003-2004 a konečne, v roku 2005 (súčasnosť) sa stal jedným z najčastejšie páchaných trestných činnov v rámci zločineckej organizácie nazývanej drum and bass. Na svedomí to majú hlavne obávané rodiny Hospital Records a Soul:R kde beztrestne pôsobia nebezpeční zločinci High Contrast, Calibre, Nu:Tone, Marcus Intalex, Logistics atď. Akékoľvek informácie, ktoré pomôžu k usvedčeniu týchto kreatívnych zloduchov, sú žiadané.

 

Dekáda zažila ešte znovuoživenie štýlu zvaného jump-up. Teraz nazývaného „Nu Jump Up“ alebo známejšie a pejoratívnejšie „Clownstep.“ Tento názov myslím celkom vtipne vyjadruje zmysel pre humor a jednoduché „bouncing basslines“ z prvej generácie jump-up-u ale s pomerne tvrdšou produkciou. Popredný Nu Jump Up producenti sú Twisted Individual, Generation Dub a DJ Hazard.

 

Desaťročie tiež zazrelo vzostup štýlu známeho ako Dubwise, ktorý dá sa povedať navrátil drum and bass do jeho reggae ovplyvnených koreňov, kombinovaných s novými produkčnými technikami, ktoré pokročili nepredstaviteľne oproti skorým dňom jungle scény. Hoci dub-om ovplyvnený zvuk nebol nový, dlho majstrovaný napríklad producentmi ako Digital and Spirit, práve roky 2003-2004 zaznamenali značný nárast popularity a viditeľnosti, čo sa týka dubwise štýlu, v popredí s vynikajúcim producentom Amit-om.

 

Bolo by hriechom nespomenúť štýl, ktorý podobne ako u dubwise-u tu jestvoval už nejaký ten čas, ale zaslúžená pozornosť sa mu dostala až v druhej dekáde. Mám na mysli „drumfunk“ zastupovaný najmä extravagantým Paradox-om a novou vlnou producentov vrátane Fanu, Breakage, Fracture and Nepture atď. Významný label tohto štýlu je Inperspective.

 

Globálna scéna v roku 2005 (súčasnosť)

Hlavný nárast globalizácie scény nastáva po prelome milénia a je zväčša geografický. Zo začiatkov, ktoré definitívne môžeme prisúdiť Spojeným kráľovstvám (United Kingdom, UK) má drum and bass silné scény v anglicky hovoriacich krajinách, vrátane USA (Dieselboy, Hive, Mayhem, Edo), Kanady (Psidream, Ben Sage, John Rolodex), Austrálie (Amnesia, Pendulum), Nového Zélandu (Concord Dawn, The Upbeats, Wayz) a Južnej Afriky (Counterstrike, Magna Karta, Propaganda). Drum and bass je však populárny aj naprieč Európou, špeciálne v Holandsku (Black Sun Empire, Noisia), Nemecku (Duo Infernale, Phace, Typecell, Simon V, Panacea), Škandinávii (Teebee, Polar, Future Prophecies, Rawthang, Pyro, Phono), Maďarsku (Chris. SU, SKC, Tactile) a okrajovo v Polsku (Ostro), Chorvátsku (Lekke, Gekko), Ukrajine (Tonika, Derrick), Bulharsku (Ogonek & Cooh) a v Rusku (Paul B, Electrosoul System, Subwave, Sunchase, Overturn). Drum and bass je tiež populárny v Južnej Amerike, veď kto by nepoznal duo DJ Marky & XRS z Brazílie. Sao Paulo sa niekedy nazýva drum and bass Ibiza. Brazílsky drum and bass sa niekedy nazýva „sambass.“ Mňa ako „Čechoslováka“ trošku mrzí, že „Československo“ je čo sa týka dnb produkcie pomerne neznáme. Ale veď tu máme mladé talenty ako Juanita Juarez, Touchwood, L Plus, Soundphreakers, Ecson Waldez, Patrick Bergman, Snippah atď.

 

Je viac pohľadov na to, čo vlastne predstavuje „skutočný“ drum and bass, keďže má mnoho scén a podžánrov. Od tvrdých basových liniek v techstepe až po uvoľnený „vibe“ pri liquid funku. Je často porovnávaný s jazzom kde poslucháč tiež môže počuť veľmi odlišne znejúcu hudbu, a pritom stále v rámci toho istého hudobného štýlu. A preto je veľmi ťažké drum and bass definovať ako celok, hoci boli pozorované nasledujúce základné rysy:

 

Breakbeat

Breakbeat je to, čo, voľne povedané, určuje hudbu ako napríklad drum and bass. Breakbeat, pokiaľ sa naň máme pozrieť z čisto odborného hudobného hľadiska, je čiastka rytmického útvaru vzniknutého prenesením prízvuku z ťažkej doby na ľahkú (synkopa, pokiaľ chcete J). Pre zjednodušenie, je to opak rovného 4/4 beatu, ktorý môžete nájsť u techna, trance-u alebo house-u. Pokiaľ by vás zaujímalo, ako „zapísať“ tento zlomený beat napríklad vo FruityLoops, tak je to 1., 3., 6. a 7. pattern pri 160-180 BPM a jeho kombinácie. Samozrejme sa ešte zvykne vhodne prekladať hlavne „snare“, ale aj inými zvukmi.

 

Mnoho breakov je priamo vysamplovaných alebo vyprodukovaných z kopákov použitých v starých soulových, funkových, bluesových alebo jazzových nahrávkach. Break odkazuje na časť skladby, kde vokály sú vystrihnuté a dôraz, prízvuk je položený na rytmus a beat. Hoci, od polovice 90. rokov mnoho producentov používa takzvaný 2-step alebo iný breakbeat naprogramovaný z jednotlivých individuálnych kopákov, ktoré napodobňujú nasamplované funk breaky, ale znejú často silnejšie, masívnejšie a ťažšie. Je tiež bežné tieto dve techniky kombinovať.

 

Medzi najznámejšie breaky patria:

„Amen Break“ od The Winstons (a následník, „The Tramen“)

„Cold Sweat“, „Tighten Up“ a „Funky Drummer“ od Jamesa Browna

„Think“ od Lyn-a Collins-a

„Apache“ od Incredible Bongo Band

„Assembly Line“ od The Commodores

 

Tempo

Drum and bass sa zvyčajne pohybuje medzi 160-180 BPM (Beats per Minute), pre porovnanie, iné formy „zlámaných štýlov“ ako napríklad samotný breakbeat sa pohybuje medzi 130-140 BPM. Nárast tempa sa dá pozorovať počas evolúcie drum and bass-u. Ranný Old School Rave a Jungle sa pohyboval v rozpätí 155-165 BPM, zatiaľčo produkcia v 21. storočí málokedy klesá pod 170 BPM a často atakuje práve hranicu 180 BPM.

 

Význam elementov drum a bass

Názov drum and bass by nemal zvádzať k názoru, že sa skladá čisto len z týchto dvoch elementov. Napriek tomu, sú to tie najkritickejšie, a zvyčajne aj tracku dominujú. Žáner ako taký kladie veľký význam na hlbokú a masívnu sub-basu (sub-bass), ktorú je možno cítiť fyzicky tak dobre, ako ju je možné aj počuť.

 

Súvislosti

Z veľkej časti je drum and bass druh tanečnej hudby navrhnutej a dizajnovanej na hranie v kluboch. Basová linka v drum and bass-e je hlbšia ako ktorákoľvek iná v iných štýloch tanečnej hudby. Aby to bolo možné plne oceniť, je potrebný kvalitný a dobre nastavený zvukový aparát, pretože basy je žiadúce nielen dobre počuť, ale najmä fyzicky cítiť. Preto sa môžeme často na drum and bass parties stretnúť s veľmi hlasným a výkonným aparátom, vďaka ktorému pomaly ale iste všetci ohluchneme L

 

Z toho vyplýva, že drum and bass možno najčastejšie počuť práve v kluboch a teda od DJ-ov. A pretože naprostá väčšina trackov je navrhnutá pre DJ-ov, čiže dlhé intro a outro (používajúce sa na tzv. beatmatching, čiže zrovnanie beatov) pretože sa nepredpokladá, že ich niekto bude počuť v celej dĺžke. Teda DJ sa snaží nestratiť kontinuitu beatu a mixuje jednu skladbu priamo do druhej. Ako doplnok môže použiť hip-hop štýl mixovania ako „scratching“ a „double-drops“ (kde obidva tracky sú zosynchronizované spôsobom, že obidva „dropnú“ naraz), „rewinds“ a mnoho ďalších, ale o tom snáď niekedy inokedy. Väčšina mixov končí alebo začína práve „drop-om“. Drop je miesto v skladbe, kde je tzv. „switch“, čiže náhla zmena buď beatu alebo rytmu a zvyčajne nasleduje zreteľná výstavba a „breakdown“. Drop je často používaný na zmenu medzi dvoma skladbami (ukončenie mixu) alebo vrstvenie prvkov dvoch (troch, štyroch... J) skladieb. A, niektoré dropy sú tak populárne, že DJ spraví tzv. „rewind“ alebo „reload“, čo znamená, že dosku chytí a rýchlo ju zatočí v protismere hodinových ručičiek a pustí ju od znova. Táto technika je veľmi účinná avšak môže sa ľahko prehnať, keďže narúša kontinuitu beatu, o ktorú by sa mal DJ vlastne celý čas starať. Tomu častokrát napomáha aj jeden alebo viac MC’s (Master of Ceromony), ktorí sa starajú o celkovú atmosféru a snažia sa návštevníkov party náležite vyhecovať.

 

Úspechy na pôde „nepriateľa“

Určité drum and bass-ové releasy dosiahli takú popularitu, že prekročili hranice žánru a zožali nemalý úspech aj na tzv. mainstreamovej pôde. Je zaujímavé, že vždy to bol materiál obsahujúci vokály. Ak by sme to zobrali chronologicky, tak prvý nehynúci úspech možno pripísať Goldie-ovmu albumu Timeless, album roku 1995 určite aj vďaka nesmrteľnému singlu Inner City Life, ďalej  Roni Size & Reprazents New Forms z roku 1997. „Nedávno“ to boli track od Shy FX & T Power-a Shake Ur Body (zaujímavosť: track obsahoval sampel latino piana z [vynikajúceho] seriálu Sex and the City) , ktorý dosiahol až do TOP 40 (a skutočne nedávno sa to podarilo Pendulum - Slam. Priečka 36. Congrats!!!). Hive – Ultrasonic Sound bol použitý v prvom Matrixe. Tech Itch and Don Davis - The Real to dotiahli na soundtrack k Animatrixu atď. Drum and bass môžete často začuť aj z rôznych reklám v TV a iných médiách.

 

Epilóg

Za viac ako desať rokov existencie sa drum and bass stal umením. Je jedno, či naň len tancujete, hrávate ho ako DJ-i či ho dokonca produkujete!. Jeho silu a potenciál môže cítiť každý! Má za sebou nespočet úspechov a to sa prosím nikdy nestal komerčným ako napríklad house, hip-hop alebo r&b. Drum and bass je jednoducho jeden z najinovatívnejších štýlov aký bol kedy vytvorený a mňa nesmierne teší, že môžem byť jeho súčasťou.